介入歷史的主

March 2nd, 2017 No comments

(摘自「爾道自建」01/09/2016靈修材料)

馬太福音一1-17

1 亞伯拉罕的後裔、大衛的子孫、耶穌基督的家譜.〔後裔子孫原文都作兒子下同〕 2 亞伯拉罕生以撒.以撒生雅各.雅各生猶大和他的弟兄. 3 猶大從他瑪氏生法勒斯和謝拉.法勒斯生希斯崙.希斯崙生亞蘭. 4 亞蘭生亞米拿達.亞米拿達生拿順.拿順生撒門. 5 撒門從喇合氏生波阿斯.波阿斯從路得氏生俄備得.俄備得生耶西. 6 耶西生大衛王。大衛從烏利亞的妻子生所羅門. 7 所羅門生羅波安.羅波安生亞比雅.亞比雅生亞撒. 8 亞撒生約沙法.約沙法生約蘭.約蘭生烏西亞. 9 烏西亞生約坦.約坦生亞哈斯.亞哈斯生希西家. 10 希西家生瑪拿西.瑪拿西生亞們.亞們生約西亞. 11 百姓被遷到巴比倫的時候、約西亞生耶哥尼雅和他的弟兄。 12 遷到巴比倫之後、耶哥尼雅生撒拉鐵.撒拉鐵生所羅巴伯. 13 所羅巴伯生亞比玉.亞比玉生以利亞敬.以利亞敬生亞所. 14 亞所生撒督.撒督生亞金.亞金生以律. 15 以律生以利亞撒.以利亞撒生馬但.馬但生雅各. 16 雅各生約瑟、就是馬利亞的丈夫.那稱為基督的耶穌、是從馬利亞生的。 17 這樣、從亞伯拉罕到大衛、共有十四代.從大衛到遷至巴比倫的時候、也有十四代.從遷至巴比倫的時候到基督、又有十四代。

馬太福音第一章,基本上分兩部份,1-17節介紹耶穌基督的家譜,18-25節交代神對約瑟關於馬利亞懷孕的啟示。
馬太以『耶穌基督的家譜』作為全書的開始,應該不單是要指出這十七節是一個家譜,而是按著在創世記之中運用的表達方式 (創二4、五1),一方面帶出耶穌基督降生與上帝的創造計劃的關係,另一方面指出耶穌基督在以後歷史之中的發展。
這個家譜有兩個特別的地方:第一,馬太指出這家譜可以分成三個十四代,但這是他在第二組與第三組之間重複算了一代,這個計算將他希望帶出大衛國度歷史的重點顯示,因為十四正是希伯來文大衛名字字母的數值總和。在這國度歷史的家譜之中,我們可以看到一個以色列歷史的大綱。從亞伯拉罕至大衛的第一個十四代,我們看到上帝介入在他們歷史當中,使祂的應許在困難之中得到成就;從大衛到遷至巴比倫的第二個十四代,以色列人雖然有很興盛的開始,卻因為他們一步一步地離開神,以致走上亡國之路;從遷至巴比倫到基督的第三個十四代,我們看到他們在等候上帝的再次介入,直至耶穌基督的出現。
第二個特別之處,是這家譜中的五個女性名字,這些名字背後的故事,見證著上帝的同在。當以色列人在失敗、跌倒時,上帝仍然是引導著他們,給他們盼望。這個上帝與人同在的信息,正是馬太福音全書的一個重要主題。神的應許不會落空,神的使命,必要成全。
思想:我們接受了耶穌基督為救主的人,是否常常記得神是與我們同在呢? 求神使我們看到神在祂的恩典之中介入我們生命之中,責罰我們,幫助我們,拯救我們,也每日盼望神的更新。

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【小地方、小人物的故事】

January 6th, 2017 No comments

以前讀保羅書信,從來都沒有想過為什麼有歌羅西書,只是理所當然地看它是十三卷保羅書信的一份子。

當認識多一些歌羅西書背景後,發現這書的存在很奇怪。在十三卷保羅書信之中,四卷是寫給個人的,一卷是寫給一個地區,是宣教歷史中的第一站加拉太,四卷是寫給當時羅馬帝國之中三個天最主要的城市的教會(以弗所、哥林多、羅馬),另外三卷則是在北面陸上通道之中的重鎮中的教會(腓立比、帖撒羅尼迦),這五個城市在保羅的宣教旅程之中有很重要的位置,剩下的一卷,就是歌羅西書。

保羅沒有到過這地方,而且這地方在新約時代也沒有什麼重要性。為什麼使徒保羅要寫這封信,而這封信又會被納入新約聖經之中呢?我們比較容易理解保羅為著他在羅馬帶信主的阿尼西母,而寫信給身在歌羅西的腓利門,為他求情。但為何同時寫信給歌羅西、這小地方的教會呢?

在這信之中,我們知道福音是由一位叫以巴弗的人傳到歌羅西的。在新約之中,除了在歌羅西和腓利門書之中被提及三次之外,我們對以巴弗完全不認識,可以說得上是新約之中的一個平凡的小人物。保羅卻在信中用了兩段、共四節經文來介紹這位小人物,指出他是為福音的事奉忠心的同工(1:7-8),也是一位竭力祈求的代禱勇士(4:12-13)。

按一般估計,這卷書是監獄書信之一,可能是在公元60-62年,使徒保羅在羅馬被監禁,等候他上訢判決的時候所寫的,但是考古的資料卻指出歌羅西約在公元60年發生地震,有很多破壞,也可能引發出很多存在這地區的泛靈思想的迷信習俗。上帝引導使徒保羅寫信給這個小教會,讓他們知道,雖然他們在政治、經濟上只是個小地方,甚至在宣教歷史上也只是一個很邊緣的地方,福音只是由一位不見經傳的小人物傳入,但他們在上帝眼中的重要的,他們接受福音,以至福音的果效在他們中間結果增長,與這福音在普世之中的運行是一致的。

『這福音傳到你們那裡、也傳到普天之下、並且結果增長、如同在你們中間、自從你們聽見福音、真知道 神恩惠的日子一樣.』 (歌羅西1:6)

在歌羅西書之中,我看到在神手中,一個小地方,一位小人物,可以成就很美麗的故事。

附上的照片是歌羅西的遺址,從 http://www.turkeyculturaltour.com/…/…/colossae-in-bible.html 下載的。

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【雖然如此】

August 8th, 2016 No comments

哈該二4

在希伯來文舊約的經文之中,這節的第一個字是 וְעַתָּ֣ה,可以直譯為「現在」。因此在很多強調原文翻譯的版本都是以這個意思表達,以下是其中幾個:

【和修本】- 所羅巴伯啊,現在,你當剛強!這是耶和華說的。

【新譯本】- 耶和華說:“所羅巴伯啊!現在你要剛強。”

【NIV】-But now be strong, Zerubbabel,’ declares the LORD.

但這樣的翻譯,忽略了一個重要的元素,就是這句與上文的關係。在哈該二1-3之中,先知指出當時的人在回應重建聖殿的工作的情況與前境,是完全不能比得上以前的聖殿,基本上是要他們知道自己的限制,與及真正的完全恢復的無望。因此,第4節在意義上與上文有很強調的對比。

另一方面,這個字有兩部份,第一個字母是一個希伯來文之中極通用的連接詞,而其意義也很廣泛,基本上需要按上下文意義的關係來作決定。NIV將這表達為對比性,應該是正確的,但似乎仍然未能完全掌握到經文之中的對比的強度。

問世已經超過一百年的中文【和合本】這樣表達:『耶和華說、所羅巴伯阿、雖然如此、你當剛強.』很有力地將這個『現在』所要對比的作用翻譯出來。

這正是解釋聖經的挑戰。有時我們會解釋得太少,只是正確地將其意義表達,卻將經文之中的感情隱藏了。

Haggai2

 

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【爾道自建】

July 13th, 2016 No comments

猶20-21

親愛的,至於你們,要在至聖的真道上造就自己,藉着聖靈禱告, 保守自己常在上帝的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,進入永生。

這兩節經文的重點,應該是在第三個片語:「保守自己常在上帝的愛中」,這主要有兩個原因。

首先,全句之中只有這個是命令語氣動詞,其他的片語都是分詞。因此文法上其他片語是從屬性的。

另外,這也是猶大書的主題之一。在第1節,作者指出收信人是「被召、在父 神裡蒙愛、為耶穌基督保守的人.」然後從第3節開始,作者就立刻指出信中內容是要叫讀者面對那些影響他們救恩的事情。因此,雖然他們是蒙愛、被保守,但他們自己仍然是要小心面對這些異端的危機。

因此在這結論性的吩咐之中,作者清楚地提醒讀者要保守自己在上帝的愛中,並且以分詞列舉三方面的行動,以達到這個目標:

(1)要在至聖的真道上造就自己 - 這是基礎性的。沒有對信仰的內容充份掌握,就容易受到異端所影響。研讀聖經,應該是基督徒生活之中重要任務之一。我們不但要自己讀,也要彼此鼓勵,一同學習。因為經文之中的「自己」是眾數的,若翻譯為「我們自己」可能更反映所表達的意念。

(2)藉着聖靈禱告 - 這是功能性的。我們並不能單靠自己的意志、能力,就能保守自己,而是需要在凡事上倚靠上帝的工作。

(3)仰望我們主耶穌基督的憐憫 - 這是挽回性的。無論是我們自己,或是教會的弟兄姊妹,在信仰生命之中可能都會經歷困難,甚至是跌倒的時候,因此需要上帝的憐憫。留意這是三個行動之中唯一在下文之中跟進解釋的,反映著這仰望上帝的憐憫必須要應用在信徒群體的團契之中。

讓我們一同彼此建立吧。

http://www.abs.edu/live/zh/content.php?section_id=1891&section_lvl=2&section_past_id=2&ck=1&main=2

 

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【消化了的講章】

June 29th, 2016 No comments

馬太 10:19

你們被交的時候、不要思慮怎樣說話、或說甚麼話.到那時候、必賜給你們當說的話。

Ted Smith在一篇網上文章之中,分享了三種不用講稿的講道方式:
https://www.workingpreacher.org/craft.aspx?post=1907

  1. 即興講道 (Impromptu preaching)
  2. 即席講道 (Extemporaneous Preaching)
  3. 消化了講章的講道 (Digested Manuscript)

雖然我同意三種都是需要的,但在這三種方式之中,筆者個人認為,每個講道的人,都應該以消化了講章的講道為目標。

耶穌在馬太10:19之中,教導那些被差遣出去傳道的門徒,叫他們不要憂慮說什麼,因為神要將當說的話賜給他們。在當時的世代,福音的啟示仍未完成,要等待聖靈,藉著使徒們的見證,將福音的話啟示完備。

今日,我們已經有完整的聖經,我們所要講的道,都已經在這完全的啟示之中。傳道的人,是以自己的生命,經歷,見證及傳揚聖經的信息。若是這樣,講章不應是一篇外在的文章,而是已經內在化的道理。

當然,作為一個忠心,負責的傳道者,在講道之前對經文有充分的研究,講章的內容有足夠的整理,是必須的。但在預備好之後,這講章若只是紙上的文字,而未能存記在心中,表示傳道者對這信息仍未預備好。

有人認為,要記得講章很困難,其實反映著講章的思路,存在著一些不乎合傳道者心中理念,或信息邏輯有不自然的地方。若是前者,傳道者需要自讓信息向自己說話,以改變自己的心思意念。若是後者,就必須修改信息的思路,以至可以自然地記得信息的發展。

無論如何,道若不是已經先被消化,所講的只是寫好的一篇文章。

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【教會需要歡迎年青人】

June 26th, 2016 No comments

路加福音 18:15‭-‬17

有人甚至連嬰孩也帶來見耶穌,要他摸他們,門徒看見就責備那些人。 耶穌卻叫他們來,說:「讓小孩子到我這裏來,不要阻止他們,因為在上帝國的正是這樣的人。 我實在告訴你們,凡要接受上帝國的,若不像小孩子,絕不能進去。」

近年到不同的教會聚會時,發現很多教會都設有獨立的青少年崇拜。這現象甚至是跨越宗派,不論大小堂會,都同時共有的現象。

在早前曾分享過的一篇文章(Why Teens Leave the Church),文中指出青年人成長後離開教會的主要因素,是他們在青少年時期的教會參與,只是限於青少年層面,極少可以在『成人』的教會生活和事奉之中有份。我們一方面可以將這樣的做法美化,說是讓青少年有自己的發展空間。但另一方面,這也可能反映著很多教會不希望自己的主要聚會青少年化,有意無意之中將青少年邊緣化了。

我絕對不是反對教會有青少年崇拜,也不反對教會有特別為青少年而設的專區,以至對他們的牧養可以有足夠的資源。但我們也必須同時盡力使青少年能夠參與整教會的敬拜與事奉。若是為了老一代的人不喜歡青年人習慣的崇拜模式,而要青年人另行聚會,這是本末倒置的做法。以上的經文雖然不是直接教導這個課題,但耶穌基督強調我們需要學小孩子的樣式,卻是值得我們思想的。

我所尊敬的老師Howard Hendricks曾說,任何一間教會都可能在一代之間倒閉,若教會沒有不斷的培養下一代的信徒,當這代過去,就是這教會沒落之時。

求主保守我們,使我們不會將青少年的牧養邊緣化。

Youth

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【安靜?/ 收聲!】

June 20th, 2016 No comments

哈巴谷書2:20

『惟耶和華在他的聖殿中.全地的人、都當在他面前肅敬靜默。』

在很多教會中,都會用這節經文作為崇拜開始時的宣召,似乎靜默是敬拜上帝最合適,而且是必需的表現,這描繪與詩篇146-150所表達的有很大的差別。

這節是哈巴谷書2:6-20的結語,在整段經文之中,先知將耶和華對公義的要求,對不義的人的審判清楚地表明,這是回應著先知在第一章之中重複地向耶和華提出質詢,要求解釋為什麼耶和華容讓不義圍繞著祂的子民而不顧,至第二章的開始,他甚至是登上望樓,看耶和華會如何回答他。望樓本是防守的設施,主要是讓城裡的人及早知道敵人來犯,但哈巴谷卻以此描寫他對耶和華的等候,可見他心中的不滿。

在這樣的上文之下,哈巴谷書2:20是先知聽完耶和華回覆後的結論,因此這裡應該不是呼召人安靜敬拜,而是要人認定耶和華的公義,以至在祂面前不能再申訴抱怨。以下是筆者嘗試的意譯:

『惟耶和華才是真正公義掌權的上帝,所有人都要收聲!』

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