【雖然如此】

August 8th, 2016 No comments

哈該二4

在希伯來文舊約的經文之中,這節的第一個字是 וְעַתָּ֣ה,可以直譯為「現在」。因此在很多強調原文翻譯的版本都是以這個意思表達,以下是其中幾個:

【和修本】- 所羅巴伯啊,現在,你當剛強!這是耶和華說的。

【新譯本】- 耶和華說:“所羅巴伯啊!現在你要剛強。”

【NIV】-But now be strong, Zerubbabel,’ declares the LORD.

但這樣的翻譯,忽略了一個重要的元素,就是這句與上文的關係。在哈該二1-3之中,先知指出當時的人在回應重建聖殿的工作的情況與前境,是完全不能比得上以前的聖殿,基本上是要他們知道自己的限制,與及真正的完全恢復的無望。因此,第4節在意義上與上文有很強調的對比。

另一方面,這個字有兩部份,第一個字母是一個希伯來文之中極通用的連接詞,而其意義也很廣泛,基本上需要按上下文意義的關係來作決定。NIV將這表達為對比性,應該是正確的,但似乎仍然未能完全掌握到經文之中的對比的強度。

問世已經超過一百年的中文【和合本】這樣表達:『耶和華說、所羅巴伯阿、雖然如此、你當剛強.』很有力地將這個『現在』所要對比的作用翻譯出來。

這正是解釋聖經的挑戰。有時我們會解釋得太少,只是正確地將其意義表達,卻將經文之中的感情隱藏了。

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【爾道自建】

July 13th, 2016 No comments

猶20-21

親愛的,至於你們,要在至聖的真道上造就自己,藉着聖靈禱告, 保守自己常在上帝的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,進入永生。

這兩節經文的重點,應該是在第三個片語:「保守自己常在上帝的愛中」,這主要有兩個原因。

首先,全句之中只有這個是命令語氣動詞,其他的片語都是分詞。因此文法上其他片語是從屬性的。

另外,這也是猶大書的主題之一。在第1節,作者指出收信人是「被召、在父 神裡蒙愛、為耶穌基督保守的人.」然後從第3節開始,作者就立刻指出信中內容是要叫讀者面對那些影響他們救恩的事情。因此,雖然他們是蒙愛、被保守,但他們自己仍然是要小心面對這些異端的危機。

因此在這結論性的吩咐之中,作者清楚地提醒讀者要保守自己在上帝的愛中,並且以分詞列舉三方面的行動,以達到這個目標:

(1)要在至聖的真道上造就自己 - 這是基礎性的。沒有對信仰的內容充份掌握,就容易受到異端所影響。研讀聖經,應該是基督徒生活之中重要任務之一。我們不但要自己讀,也要彼此鼓勵,一同學習。因為經文之中的「自己」是眾數的,若翻譯為「我們自己」可能更反映所表達的意念。

(2)藉着聖靈禱告 - 這是功能性的。我們並不能單靠自己的意志、能力,就能保守自己,而是需要在凡事上倚靠上帝的工作。

(3)仰望我們主耶穌基督的憐憫 - 這是挽回性的。無論是我們自己,或是教會的弟兄姊妹,在信仰生命之中可能都會經歷困難,甚至是跌倒的時候,因此需要上帝的憐憫。留意這是三個行動之中唯一在下文之中跟進解釋的,反映著這仰望上帝的憐憫必須要應用在信徒群體的團契之中。

讓我們一同彼此建立吧。

http://www.abs.edu/live/zh/content.php?section_id=1891&section_lvl=2&section_past_id=2&ck=1&main=2

 

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【消化了的講章】

June 29th, 2016 No comments

馬太 10:19

你們被交的時候、不要思慮怎樣說話、或說甚麼話.到那時候、必賜給你們當說的話。

Ted Smith在一篇網上文章之中,分享了三種不用講稿的講道方式:
https://www.workingpreacher.org/craft.aspx?post=1907

  1. 即興講道 (Impromptu preaching)
  2. 即席講道 (Extemporaneous Preaching)
  3. 消化了講章的講道 (Digested Manuscript)

雖然我同意三種都是需要的,但在這三種方式之中,筆者個人認為,每個講道的人,都應該以消化了講章的講道為目標。

耶穌在馬太10:19之中,教導那些被差遣出去傳道的門徒,叫他們不要憂慮說什麼,因為神要將當說的話賜給他們。在當時的世代,福音的啟示仍未完成,要等待聖靈,藉著使徒們的見證,將福音的話啟示完備。

今日,我們已經有完整的聖經,我們所要講的道,都已經在這完全的啟示之中。傳道的人,是以自己的生命,經歷,見證及傳揚聖經的信息。若是這樣,講章不應是一篇外在的文章,而是已經內在化的道理。

當然,作為一個忠心,負責的傳道者,在講道之前對經文有充分的研究,講章的內容有足夠的整理,是必須的。但在預備好之後,這講章若只是紙上的文字,而未能存記在心中,表示傳道者對這信息仍未預備好。

有人認為,要記得講章很困難,其實反映著講章的思路,存在著一些不乎合傳道者心中理念,或信息邏輯有不自然的地方。若是前者,傳道者需要自讓信息向自己說話,以改變自己的心思意念。若是後者,就必須修改信息的思路,以至可以自然地記得信息的發展。

無論如何,道若不是已經先被消化,所講的只是寫好的一篇文章。

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【教會需要歡迎年青人】

June 26th, 2016 No comments

路加福音 18:15‭-‬17

有人甚至連嬰孩也帶來見耶穌,要他摸他們,門徒看見就責備那些人。 耶穌卻叫他們來,說:「讓小孩子到我這裏來,不要阻止他們,因為在上帝國的正是這樣的人。 我實在告訴你們,凡要接受上帝國的,若不像小孩子,絕不能進去。」

近年到不同的教會聚會時,發現很多教會都設有獨立的青少年崇拜。這現象甚至是跨越宗派,不論大小堂會,都同時共有的現象。

在早前曾分享過的一篇文章(Why Teens Leave the Church),文中指出青年人成長後離開教會的主要因素,是他們在青少年時期的教會參與,只是限於青少年層面,極少可以在『成人』的教會生活和事奉之中有份。我們一方面可以將這樣的做法美化,說是讓青少年有自己的發展空間。但另一方面,這也可能反映著很多教會不希望自己的主要聚會青少年化,有意無意之中將青少年邊緣化了。

我絕對不是反對教會有青少年崇拜,也不反對教會有特別為青少年而設的專區,以至對他們的牧養可以有足夠的資源。但我們也必須同時盡力使青少年能夠參與整教會的敬拜與事奉。若是為了老一代的人不喜歡青年人習慣的崇拜模式,而要青年人另行聚會,這是本末倒置的做法。以上的經文雖然不是直接教導這個課題,但耶穌基督強調我們需要學小孩子的樣式,卻是值得我們思想的。

我所尊敬的老師Howard Hendricks曾說,任何一間教會都可能在一代之間倒閉,若教會沒有不斷的培養下一代的信徒,當這代過去,就是這教會沒落之時。

求主保守我們,使我們不會將青少年的牧養邊緣化。

Youth

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【安靜?/ 收聲!】

June 20th, 2016 No comments

哈巴谷書2:20

『惟耶和華在他的聖殿中.全地的人、都當在他面前肅敬靜默。』

在很多教會中,都會用這節經文作為崇拜開始時的宣召,似乎靜默是敬拜上帝最合適,而且是必需的表現,這描繪與詩篇146-150所表達的有很大的差別。

這節是哈巴谷書2:6-20的結語,在整段經文之中,先知將耶和華對公義的要求,對不義的人的審判清楚地表明,這是回應著先知在第一章之中重複地向耶和華提出質詢,要求解釋為什麼耶和華容讓不義圍繞著祂的子民而不顧,至第二章的開始,他甚至是登上望樓,看耶和華會如何回答他。望樓本是防守的設施,主要是讓城裡的人及早知道敵人來犯,但哈巴谷卻以此描寫他對耶和華的等候,可見他心中的不滿。

在這樣的上文之下,哈巴谷書2:20是先知聽完耶和華回覆後的結論,因此這裡應該不是呼召人安靜敬拜,而是要人認定耶和華的公義,以至在祂面前不能再申訴抱怨。以下是筆者嘗試的意譯:

『惟耶和華才是真正公義掌權的上帝,所有人都要收聲!』

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【不要把聖物給狗】

June 15th, 2016 No comments

馬太Mat 7:6

不要把聖物給狗、也不要把你們的珍珠丟在豬前、恐怕他踐踏了珍珠、轉過來咬你們。

這節經文一直都是一個迷,很多解釋都存在著漏洞,不能使研經者滿意。

早在初期的教父時,已經有人將這節成為拒絕未受洗的人參與聖餐的根據。最早的可能是十二使徒遺訓:『但是不要讓還未奉主的名受洗的人,吃或喝聖餐,因為主曾說:「不要把聖物給狗。」』(十二使徒遺訓9:5)但在這傳統之中卻沒有交代這樣理解的原因。

後來教會中的主流解釋,通常都是以這節作為上一段的對比,指出雖然我們不應論斷人,但卻仍然需要有智慧地作判斷。特別在福音的教導中,要分辨出那些人是好像惡狗和野豬一樣,不但不接受我們傳道的好意,甚至會反過來攻擊我們。但這樣的解釋又與拯救罪人的福音使命存有矛盾。因此大部份的解釋都不嘗試解釋什麼是「聖物」和「珍珠」,只是隱晦地說我們需要對事有所分辨。

在馬太福音登山寶訓的上下文之中,7:1-5和7:7-11都是以諷刺的方式表達的,我們自己眼中有梁木,卻看到別人眼中的刺,我們的兒子求餅,我們不會給石頭,求魚,不會給蛇。因此,在7:6之中,可能也是一個諷刺性的說話,而不是直接的命令。

可能,耶穌是承接著上文之中所說,我們既然眼中有梁木,就不能正確地判斷:甚麼是聖物、誰是狗,也因為這些錯判,我們會得到相應的判斷。

因此,筆者認為,這裡是教導我們需要有智慧的判斷。不過,所要判斷的,不是別人,而是自己對別人的判斷。

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【要歸回誠實】

June 10th, 2016 No comments

何西阿書4:1

以色列人哪、你們當聽耶和華的話.耶和華與這地的居民爭辯、因這地上無誠實、無良善、無人認識神。

在何西阿書之中,神向以色列人發出了三個主要的指控,就是在這一節之中的列出的「無誠實、無良善、無人認識神。 」

這不但是對當代的指控,也是對我們今日的提醒。特別在一個虛假已經成為常態的社會之中,歸回誠實更是逼切。

昨天晚上,我如常地登入網上銀行,預備處理一些日常的個人理財工作,但登入時,系統卻說因為系統升級,我所用的保安編碼裝置已被中止,不能登入,需要致電到客戶服務。我當然照做,在自動接聽的電話話音系統之中通過很多重手續,終於到達我要到的地方,回覆是線路繁忙,請留下聯絡電話。

第二天早上,覺得情況不對,因為我所用的保安編碼裝置,已經是最新的,於是再嘗試登入,並且成功順利地完成一切所需的工作。

明顯地,昨晚是網上銀行系統故障,而不是我的保安裝置有問題,但銀行的系統卻以一個虛假的訊息,向客戶掩飾系統故障。我推算這個應該不是在一個突發事故後的決定,而是在系統設計之中自動出現的訊息。若真是這樣,我們社會之中的虛假,已經成為了一個系統化的現象了。

求主救我們脫離虛謊,使我們歸回到忠誠、信實的上帝之旨意中。

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