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【小地方、小人物的故事】

以前讀保羅書信,從來都沒有想過為什麼有歌羅西書,只是理所當然地看它是十三卷保羅書信的一份子。

當認識多一些歌羅西書背景後,發現這書的存在很奇怪。在十三卷保羅書信之中,四卷是寫給個人的,一卷是寫給一個地區,是宣教歷史中的第一站加拉太,四卷是寫給當時羅馬帝國之中三個天最主要的城市的教會(以弗所、哥林多、羅馬),另外三卷則是在北面陸上通道之中的重鎮中的教會(腓立比、帖撒羅尼迦),這五個城市在保羅的宣教旅程之中有很重要的位置,剩下的一卷,就是歌羅西書。

保羅沒有到過這地方,而且這地方在新約時代也沒有什麼重要性。為什麼使徒保羅要寫這封信,而這封信又會被納入新約聖經之中呢?我們比較容易理解保羅為著他在羅馬帶信主的阿尼西母,而寫信給身在歌羅西的腓利門,為他求情。但為何同時寫信給歌羅西、這小地方的教會呢?

在這信之中,我們知道福音是由一位叫以巴弗的人傳到歌羅西的。在新約之中,除了在歌羅西和腓利門書之中被提及三次之外,我們對以巴弗完全不認識,可以說得上是新約之中的一個平凡的小人物。保羅卻在信中用了兩段、共四節經文來介紹這位小人物,指出他是為福音的事奉忠心的同工(1:7-8),也是一位竭力祈求的代禱勇士(4:12-13)。

按一般估計,這卷書是監獄書信之一,可能是在公元60-62年,使徒保羅在羅馬被監禁,等候他上訢判決的時候所寫的,但是考古的資料卻指出歌羅西約在公元60年發生地震,有很多破壞,也可能引發出很多存在這地區的泛靈思想的迷信習俗。上帝引導使徒保羅寫信給這個小教會,讓他們知道,雖然他們在政治、經濟上只是個小地方,甚至在宣教歷史上也只是一個很邊緣的地方,福音只是由一位不見經傳的小人物傳入,但他們在上帝眼中的重要的,他們接受福音,以至福音的果效在他們中間結果增長,與這福音在普世之中的運行是一致的。

『這福音傳到你們那裡、也傳到普天之下、並且結果增長、如同在你們中間、自從你們聽見福音、真知道 神恩惠的日子一樣.』 (歌羅西1:6)

在歌羅西書之中,我看到在神手中,一個小地方,一位小人物,可以成就很美麗的故事。

附上的照片是歌羅西的遺址,從 http://www.turkeyculturaltour.com/…/…/colossae-in-bible.html 下載的。

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